MİCHİGAN GÖLÜ

MİCHİGAN GÖLÜ

18 Aralık 2021

MİCHİGAN GÖLÜ

Michigan gölü, Amerika Birleşik Devletleri içerisinde bulunan beş büyük göllerden bir tanesidir. Diğer dört büyük göl Kanada ile paylaşılırken Michigan gölünün sınırları sadece ABD içerisinde bulunan tek büyük göldür. Doğu ve Batı Amerika üzerinde yer alan göl Wisconsin, İllinois, Indiana ve Michigan eyaletleri sınırları içerisindedir. Michigan aslen sadece gölün ismidir ve bir Ojibwa kelimesi olan mishigami kelimesinden geldiği düşünülmektedir. Ojibwa’da mishigami ‘muhteşem su’ manasına gelmektedir.

Gölün tarihine baktığımız zaman ise etrafında yaşayan ilk insanların Hopewell İndians oldukları bilinmektedir. 17. yüzyılda Batı Avrupa'nın kaşifleri ilk kez buraya geldiklerinde burada yaşayan halka karşı ilk baskılarını gerçekleştirdiler. Fransız kâşif Jean Nicolet'in 1934 ve 1938 yılları arassında gerçekleştirdiği seferi ile göle ayak basan ilk Avrupalı olduğuna inanılmaktadır.

Michigan Gölü, dar bir boğazda (Straits of Mackinac) ilerledikten sonra Huron nehri ile birleşmektedir. Bir bütün olarak bu iki göl birlikte bazen Huron-Michigan Gölü olarak da anılmaktadır. Bu iki göl arasında bulunan Straits of Mackinac boğazı Amerika için çok önemli bir ticaret yolu olarak varlığını sürdürmektedir. Mackinaw City’nin güneyinde bulunan bu boğazın ilk olarak 1715 senesinde ticaret alanındaki önemini arttırmaya başladığı düşünülmektedir.

17. Yüzyılda Avrupalıların bölgeye yaptıkları keşif turları neticesinde Michigan Gölü Saint Lawrence nehrinden başlayıp Mississipi nehrine ve oradan da Gulf of Mexico’ya kadar uzanan bir su yolunun önemli bir parçası haline gelmeyi başarmıştır.

19. yüzyılda Michigan Gölü, Chicago ve Orta-Batı Amerika Birleşik Devletleri’nin gelişmesinde çok önemli bir rol oynamıştır. Örnek vermek gerekirse savaştan önceki zamanda %90 oranında tahıl ihtiyacı Chicago’ya bu göl üzerinden ulaştırılmıştır.

Michigan Gölü’nün en derin noktasına ulaşan kişinin 1985 senesinde Wisconsin-Milkwaukee Üniversitesi’nde bir bilim insanı olan J. Val Klump olduğu bilinmektedir. Klump, bu noktaya o zaman üzerinde çalıştıkları bir araştırma için kullandığı bir denizaltı ile ulaşmıştır.

Michigan Gölü’nün Coğrafik Özellikleri

Michigan Golü toplamda 58.000 km2’lik bir alana sahiptir. Bu özelliği ile sadece bir ülke sınırları içerisinde bulunan en geniş alanlı ve dünya üzerinde bulunan en büyük alanlı beşinci göl olmayı başarmıştır. Ancak yine sadece bir ülke içerisinde bulunan Baykal Gölü (Rusya’da bulunmaktadır) sahip olduğu su kütlesi ile Michigan Gölü’nden daha büyük olarak düşünülebilir. 494 km uzunluğunda ve 190 km genişliğinde olan göl toplamda 2.640 km’lik bir kıyı uzunluğuna sahiptir. En derin noktası 281 metre derinliğinde iken gölün ortalama derinliği 85 metre olarak hesaplanmıştır. Göl içerisinde bulunan su miktarı ile 4,918 km3'lük bir su hacmine sahiptir.

Michigan Gölü etrafında 12 milyon insanın yaşadığı bilinmektedir. Büyük bir çoğunluğu Chicago ve Milkwaukee şehirlerinde toplanmıştır ve gölün etrafında bulunan bu şehirlerin çoğunluğunda ekonomi turizm yolu ile sağlanmaktadır.  Yaz aylarının gelmesi ile bu gölün etrafında bulunan yazlık evlerine yerleşen çoğu yerli turist, bütün bir yazı burada geçirirken, kış aylarının yaklaşması ile evlerine geri dönmektedirler. Gölün güney kısımlarına bakıldığında ise endüstrileşmenin daha gelişmiş olduğu görülür.

Michigan Gölü Etrafındaki Kumsallar

Michigan Gölü Amerika Birleşik Devletleri’nde Atlantik Okyanusu ve Pasifik Okyanusu’ndan sonra en çok sahile sahip olan bölgedir. Bu özelliği ile “Third Coast” olarak da anılmaktadır. Michigan Gölü etrafında bulunan kumsalların kumu genelde yumuşak ve incedir. Genellikle beyaz renkte olan bu kumsallar bölgede var olan yüksek kuvarslardan dolayı oluşan gıcırdama sesleri nedeni ile “singing sands” (şarkı söyleyen kumlar) olarak da anılmaktadır. Bu gıcırdama sesi yükseklere yürüdükçe artmaktadır.

Michigan Gölü’nün suyu genel olarak berrak, kısmen soğuk ve temizdir. Su sıcaklığı 13 ile 27 derece arasında değişmektedir. Suyun sıcaklığı yaz aylarında dahi bu derecenin üzerine çıkmamaktadır.